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政府采取新措施反对食品券欺诈

2019-12-16 09:21:25 来源:环球网
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(美联社)华盛顿 - 食品券接受者通过非法出售他们的现金福利卡 - 有时甚至是在公开场合,在eBay或Craigslist上 - 从而向政府索要数百万美元 - 然后要求政府更换卡。

农业部希望通过赋予各州更多权力调查反复声称失去福利卡的人来遏制这种做法。

该公司周四提出新的规定,允许各州要求每年寻求替换卡三次以上的人的正式解释。 那些不遵守规定的人可以被拒绝进一步的卡。


“到目前为止,除非他们绝对怀疑欺诈活动,否则国家的手已被束缚,”食品,营养和消费者服务部副部长Kevin Concannon表示。

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总体而言,食品券欺诈每年花费7.5亿美元,占750亿美元计划的1%,占该部门补充营养援助计划总预算的大部分。

大多数欺诈行为发生在不道德的零售商允许客户以较少的现金支付福利卡时。 但美国农业部官员也担心人们在公开市场上出售或交易卡片,包括通过网站。

去年,该部门致函敦促eBay和Craigslist通知客户购买和销售食品券是非法的。 美国农业部官员上个月跟进,称他们仍在抱怨人们正在利用这些网站非法销售食品券。

eBay和Craigslist都告诉政府他们正在积极审查他们的网站是否有非法活动,并将取消提供现金食品券的广告。 美国农业部还警告Facebook和Twitter有关这种做法。

南达科他州,俄克拉荷马州,华盛顿特区,明尼苏达州和华盛顿州的受访者在一年内寻求四张或更多替换卡的比例最高。 但美国农业部官员表示,这并不一定表明欺诈率很高。 法律要求所有州向有资格获得福利的人重新发放丢失或被盗的卡。

怀俄明州,爱达荷州,新罕布什尔州,北卡罗来纳州和阿拉巴马州在12个月内要求四张或更多张卡的家庭比例最低。

在北卡罗来纳州,该州已向一年内要求四张替换卡的人发出警告信,让他们知道官员正在密切监视他们。 北卡罗来纳州社会服务部经济家庭服务主管迪恩•辛普森(Dean Simpson)表示,新规定将使她的国家在抑制食品券欺诈方面更具有推动作用。

“我认为这将有助于贩卖人口,并让个人知道他们正在被观察和观察,”辛普森说,他负责监督该州的食品券分销。

超过4600万人获得食品券,其中近一半是儿童。 平均每月福利为每人132美元。

福利卡的工作方式与借记卡类似,允许用户在全国约231,000家有权参与食品券计划的商店中刷卡购买食品。 报告卡丢失或被盗后,可立即停用。 但美国农业部不需要照片识别,因为包括儿童在内的一些家庭成员可能会在不同时间使用这些卡片。

Concannon强调,美国农业部希望对因为无辜原因可能丢失卡片的弱势群体保持敏感。 虽然每年有两三次丢失卡片可能听起来有些可疑,但食品券收件人包括许多无家可归或患有痴呆症或精神疾病的人,他说。

“我们担心的是,在许多情况下,它可能指向贩运问题,”他说。

去年,约有850,000人被调查可能的食品券欺诈。 约有2,000家商店因非法行为受到制裁,1,200家商店被永久性地从食品券计划中删除。

Concannon说,大型超市很少参与非法活动。 绝大多数欺诈行为都发生在小商店和便利店。

美国农业部目前正在对从事食品券欺诈的零售商进行更严厉的制裁和处罚。 它还采取措施确保被取消非法活动计划资格的人无法在其他州再次使用。

责任编辑:相查奴 CN037